Da “caricabatterie” a “bomba a orologeria”: l'importante studio dell'Università di Padova sull'Atp sintasi

Il particolare enzima presente nei mitocondri ha il compito di “caricare” le nostre cellule, ma in caso di malfunzionamento può essere causa di tumori e malattie degenerative

Ildiko Szabo e Paolo Bernardi, docenti dell'Università di Padova autori della ricerca

Le cellule che compongono tutti gli organismi viventi, esseri umani compresi, devono “ricaricare” di continuo l'energia chimica di cui hanno bisogno per vivere. Senza un caricabatterie, anche il più sofisticato dei nostri telefoni avrebbe vita breve, e così succede anche nelle cellule. Il “caricabatterie” delle cellule è un particolare enzima presente nei mitocondri chiamato ATP sintasi, la cui struttura e il cui ruolo nella conservazione dell’energia sono stati resi noti qualche decennio fa da Peter Mitchell (Nobel nel 1978) e da Paul Boyer e John Walker (Nobel nel 1997). Ma cosa succede se il caricabatterie del telefono fosse programmato per rendere inutilizzabile il cellulare in modo da costringere ad acquistarne uno nuovo?

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Lo studio

Può sembrare strano, ma il caricabatterie delle nostre cellule, l'ATP sintasi, può comportarsi proprio così, come dimostra un recente studio pubblicato sulla prestigiosa rivista “Nature Communications” a firma di Andrea Urbani e molti altri ricercatori in uno studio internazionale coordinato dai professori Paolo Bernardi e Ildiko Szabo dell’Università di Padova. Ma perché le cellule hanno bisogno di un caricabatterie che si comporta anche come una piccola bomba a orologeria? Lo spiega la professoressa Ildiko Szabò del Dipartimento di Biologia dell’Università di Padova: «In realtà, la morte cellulare programmata è fondamentale per la sopravvivenza degli organismi complessi. Sia un eccesso che un difetto sono dannosi perché contribuiscono a causare rispettivamente le malattie degenerative e i tumori». Aggiunge il professor Paolo Bernardi del Dipartimento di Scienze Biomediche dell’Università di Padova: «Il nostro studio mette in luce una nuova funzione di ATP sintasi che viene ad essere speculare e opposta a quella finora nota perché in condizioni di stress causa dissipazione dell’energia. Questa scoperta apre prospettive di grande impatto per la salute umana e come bersaglio terapeutico». Queste ricerche sono una conferma dell’eccellenza della scuola padovana nello studio dei mitocondri e sono state finanziate da Airc, Fondation Leducq, Ministero per l’Università e la Ricerca e lo Human Frontiers Science Program.

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