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La caffeina migliora la capacità di lettura e la percezione globale: lo studio padovano

Un team di ricercatori di Padova, Firenze e Bergamo ha scoperto che con sole due tazzine di caffè si legge più velocemente aumentando la percezione globale delle scene visive

Le capacità psicoattive della caffeina erano già note. Ma avere una certezza scientifica di tale livello ne certifica ancor di più i vantaggi: un team di ricercatori di Padova, Firenze e Bergamo ha scoperto che con sole due tazzine di caffè si legge più velocemente aumentando la percezione globale delle scene visive.

Lo studio

La caffeina è uno degli ingredienti psicoattivi più consumati al mondo: ogni giorno vengono consumate circa 1,6 miliardi di tazze di caffè. Ma le attività che svolgiamo quotidianamente, quali ad esempio leggere, possono essere influenzate dal consumo di caffeina? A livello percettivo, la caffeina sembra migliorare la percezione globale di una scena visiva. La percezione globale - controllata principalmente dai circuiti attenzionali dell'emisfero destro - risulta causalmente connessa alle capacità di lettura. Infatti le abilità di percezione globale già dalla scuola dell’infanzia predicono lo sviluppo delle future abilità di lettura negli anni successivi. Inoltre, in persone con difficoltà di lettura, i training comportamentali che migliorano le abilità di percezione globale risultano migliorare anche le capacità di lettura. A livello linguistico, il consumo di caffeina sembra migliorare le prestazioni nelle attività di ragionamento semantico. Queste le premesse all’articolo Caffeine improves text reading and global perception pubblicato sulla prestigiosa rivista "Journal of Psychopharmacology" e realizzato da ricercatori delle Università di Padova, Firenze e Bergamo.

I risultati

Spiega il dottor Sandro Franceschini del Dipartimento di Psicologia Generale dell’Università di Padova e primo autore della ricerca: «Per queste ragioni abbiamo ipotizzato che l'assunzione di caffeina, facilitando la percezione globale e il ragionamento semantico, avrebbe potuto migliorare anche le prestazioni in specifici compiti di lettura. In questo articolo presentiamo i risultati di due studi in doppio cieco che hanno coinvolto 78 persone. Dimostriamo che in coloro che quotidianamente consumano basse o normali quantità di caffeina, una singola dose di 200 mg di questa sostanza (circa due caffè espressi) accelera la velocità di lettura del testo. Il miglioramento della velocità osservato nella lettura del testo non era generalizzato a compiti di lettura di liste di parole singole o di parole senza senso». Come aggiunge la dottoressa Sara Bertoni del dipartimento di Psicologia Generale dell’Università di Padova e coautrice, «è importante sottolineare che i miglioramenti nelle capacità di lettura erano accompagnati da un cambiamento nella percezione globale degli stimoli visivi, senza che fosse rilevato alcun effetto sulle funzioni di allerta, sulle abilità di orientamento dell'attenzione, sulle funzioni esecutive o fonologiche, dimostrando la presenza di una connessione specifica tra la rapidità nella lettura del testo e i meccanismi attenzionali dell'emisfero destro, coinvolti nell’esecuzione di compiti semantici e nella percezione visiva globale». Conclude il dottor Matteo Lulli del dipartimento di Scienze Biomediche, Sperimentali e Cliniche “Mario Serio” dell’Università di Firenze e coautore: «Inoltre in questo studio dimostriamo l'importanza paradossale di una piccola privazione del sonno per ottenere maggiori effetti benefici della caffeina. Con una deprivazione di sonno di due ore, bere due caffè porta a leggere questo articolo risparmiando circa sei secondi». Questi risultati potrebbero avere grandi implicazioni per una migliore comprensione dei disturbi della lettura e di altri disturbi del neurosviluppo caratterizzati da un deficit di percezione globale.

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